LOS ENTRETELONES DE LOS PREDICADORES MÁS FAMOSOS DE LOS ESTADOS HUNDIDOS DE AMÉRICA

El final de los años 1980 era un tiempo malo para los predicadores de TV.

Un momento, hombres como Jim Bakker del Club PTL y Jimmy Swaggart de la televisión parecieron más grandes que la vida, superhombres que habían sido dotados con una capacidad extraña de atraer a seguidores y dinero. Al día siguiente, ellos eran sólo hombres – frágiles, estropeados, y sujetos de bromas de bares e historietas de periódico.

Desde muchos puntos de vista, esto pareció como el principio del fin para la religión de TV de alto nivel. Miren, dijeron los críticos, los emperadores realmente no tienen ninguna ropa.

Pero, al menos muchos de ellos, parecen haber sido perdonados y olvidados sus pecados. Los espectáculos de salvación de la TV están todavía aquí, más grandes y brillantes que nunca, gracias a la proliferación del Internet y la extensión continuada del satélite y la televisión por cable.

Los nombres pueden haber cambiado – Juanita Bynum, Kenneth y Gloria Copeland, Creflo Dollar, Benny Hinn, T.D. Jakes y Joyce Meyer de St. Luis han sustituido a Bakker, a Swaggart y a Oral Roberts en lo alto de la montaña evangélica – pero el mensaje permanece prácticamente idéntico.

Crea con todo su corazón y alma, ellos le dicen al fiel. Y dé, dé, dé hasta que usted no pueda dar más.

Dios, dicen ellos, ama a un dador alegre.

A finales de los años 1980, cuando los escándalos de sexo y de fraude salieron en las salas de estar de América, el pequeño ministerio de radio de Joyce Meyer era apenas un punto luminoso en la pantalla de radar evangélica.

Hoy, Meyer encabeza un ministerio con unos ingresos anuales aproximándose a los100 millones de dólares por año, y ella está entre una docena y tanto de superestrellas evangélicas que pone en los titulares una reanimada, y muy “sana” industria.

“Salvaje y loca Teología”

La  palabra de fe, o evangelio de la prosperidad, ha sido llamado por algunos críticos como la religión “llámelo y reclámelo”. Dios quiere que Su pueblo prospere, sostienen los evangelistas como Meyer. La prueba, dicen ellos, está en la Biblia.

Dé, y usted recibirá; siembre, y usted cosechará.

Pero los críticos, de los teólogos que citan la Biblia a grupos dedicados a la conservación de la separación de la iglesia y el estado, sostienen que la teología simplemente está equivocada. A lo más, sostienen ellos,  es una excusa para aprovechar a sus seguidores para acumularse poder y riqueza.

Michael Scott Horton, que enseña teología histórica en el Seminario Teológico Westminister en Escondido, California., llama a la palabra de fe, “o a la semilla de fe”, una interpretación enroscada de la Biblia – “una teología salvaje y loca.”

“Algunos de aquella gente son charlatanes,” dijo Horton. “Los otros están francamente dedicados a uno de los errores más detestables en la teología religiosa.

“A menudo pienso en esta gente como el equivalente religioso a una combinación de un anuncio del National Enquire y la lucha libre profesional. Es parte entretenimiento y una mayor parte timo.”

El sociólogo Guillermo Martin de la Universidad Rice dijo que la mayor parte de las personas que siguen a los líderes religiosos de la TV ponen tanta confianza en ellos que quieren que ellos prosperen. Martin es un profesor de sociología en la universidad, que se especializa en teología.

La riqueza de los predicadores es “confirmación de lo que ellos predican,” dijo Martin.

La Fundación Trinidad establecida en Dallas de Ole Anthony, mejor conocida por trabajar con los medios nacionales para destapar actividades cuestionables que implican a evangelistas de la TV, a menudo recurre a excavar por la basura de los predicadores para encontrar pruebas incriminatorias. Anthony dijo que la mayor parte de los predicadores comienzan “con un deseo sincero de extender la fe. Pero la presión de obtención de fondos mueve despacio a todos ellos en dirección de una teología a base de la avaricia.”

Incluso J. Lee Grady, el redactor de la revista Carisma y  Vida Cristiana, se ha alarmado en lo que él ve como los excesos de algunos predicadores de TV en su constante prosecución  por dinero. Él está más preocupado por los predicadores que garantizan que Dios recompensará a sus seguidores con nuevas casas, coches o mejores empleos a cambio de sus donaciones.

La preocupación de Grady es notable porque su revista consigue la mayor parte de su publicidad de  los predicadores de TV.

En la edición de agosto de la revista, Grady escribió una columna que puso en los titulares “Advertencia Justa,” en dónde dijo: “algunas iglesias carismáticas en este país están presididas por graves problemas.”

Grady dijo que él todavía cree en el principio que los Cristianos que son generosos con su dinero serán benditos, mientras aquellos que son tacaños querrán serlo.

“Pero esto no significa que usted puede tratar a Dios como un distribuidor automático,” dijo Grady en una entrevista. “No es justo para un ministro levantarse y decir, ‘Si usted da esta noche, usted será rico.’… ¿Y qué si usted viva inmoralmente y da un ofrecimiento? Esto no es una garantía de que usted será bendito.

“Cortemos la locura y la manipulación y los artificios y la presión que está rampante ahora mismo.”

Incluso Bakker, quien pasó cinco años en la prisión por defraudar a los inversionistas de la Herencia de EE. UU, dice que él ha cambiado de idea sobre el evangelio de la prosperidad.

El mismo hombre que una vez dijo a sus compañeros de trabajo PTL que “Dios quiere que usted sea rico” ahora dice que él cometió un error trágico.

“Durante años, ayudé a propagar a un impostor, no un evangelio verdadero, sino otro evangelio,” dijo Bakker en su libro de 1996, “Estaba equivocado.”

“El mensaje de prosperidad arregló no se empareja con el tenor de la Escritura. Mi corazón estaba aplastado por pensar que extravié a tantas personas.”

“Estoy aquí. Funcionó”

Mientras Bakker puede haber cambiado sus creencia – él ahora usa los mismos pasajes de Biblia para criticar la teología de la prosperidad que él una vez solía usas para defenderlo – muchos predicadores de TV más están firmes en su tesis de que más da el Cristiano, más recibirá él.

Meyer pasa la mayor parte de sus conferencias de tres días enfatizando la importancia de dar. Sus críticos, dice ella, simplemente se equivocan.

¿”Por qué Él (Dios) querrá que todo su pueblo sea golpeada por la pobreza mientras toda la gente que no vive para Dios tiene todo?” dijo Meyer. “Pienso que este es una antigua creencia religiosa, y creo que el diablo lo usa para impedir que la gente desee servir a Dios.”

En Tampa, el predicador de TV Rodney Howard-Browne llegó al punto de decir a su multitud que si ellos dieran para el fondo para el nuevo edificio de su iglesia de la Bahía Tampa, ellos podrían esperar que Dios les diera una casa a cambio.

“Porque lo que él siembra, eso es lo que él cosechará,” dijo Howard-Browne. “La gente deja de cosechar porque ellos dejan de sembrar.”

Randy White, un predicador de TV del otro extremo de Tampa en la iglesia Internacional Sin Paredes, dijo a sus fieles en septiembre que si ellos estuvieran quebrados, ellos todavía deberían dar a su iglesia.

“Si ustedes no tiene nada para dar, pídanle a la persona de al lado de ustedes tomar prestados 100 dólares,” dijo White. “Si ellos no lo tienen, pídanles a ellos que les den un cheque en blanco. Estoy pidiendo a cada uno que dé.”

Aquellos que apoyan los ministerios dicen que ellos han visto directamente los milagros por dar la semilla de fe.

Las reuniones y los servicios de la iglesia están llenos de gente que dice que ellos viven la prueba del mensaje de la semilla de fe.

En un servicio de la mañana del domingo reciente en el Centro de Sueño de Meyer, Luchae Manning. En St. Luis dijo que ella estaba desempleada y sin hogar cuando ella comenzó a ofrecerse en el centro. Casi a partir del momento que ella comenzó a donar el 10 por ciento de su cheque de ayuda estatal al ministerio, su vida comenzó a cambiar.

Ella dice que ahora tiene un GED y su propio apartamento.

“Tengo un coche,” dijo ella a aquellos que se habían apiñado en el santuario. “Y este no es un coche viejo, gastado.

“Estoy aquí. Funcionó.”

Los predicadores enseñan el uno al otro

Quince años han pasado desde que el imperio de la Alabanza del Señor de Bakker  se volvió polvo, la víctima de una cita secreta de motel con Jessica Hahn y una convicción criminal por defraudar a miles de inversionistas en su parque de diversiones Herencia de EE. UU.

Swaggart también cayó rápido y con fuerza, después de que un ministro rival lo agarró encontrándose con una prostituta. Su cara atormentada por los remordimientos de conciencia, todavía adornan los Sitios Web de Internet burlones.

Incluso  Roberts, reconocido como el padre de la evangelización de televisión, tomó fuego por afirmar que Dios “me llamaría a casa” a menos que sus espectadores le enviaran 8 millones de dólares, una declaración vista por unos como una forma del chantaje evangélico.

Desde entonces, la cooperación entre tele evangelistas parece crecer. Ellos con regularidad contribuyen el dinero a los ministerios de cada uno y a menudo vienen juntos para reuniones y conferencias.

Cuando uno viene con una nueva idea para hacer más dinero, los demás parecen seguir.

En septiembre, Meyer estuvo de pie en el estrado ante 3,000 adoradores en Randy y en la iglesia de Paula White en Tampa.

Meyer, claramente el nombre más grande de los tres, dijo a la multitud que ellos tuvieron que comenzar a copiar cada uno éxitos de los otros. Ella les dijo como Paula White, una predicadora con mucho futuro con un programa propio de televisión, quiso escoger el cerebro de Meyer para averiguar cómo Meyer se había hecho una de las evangelistas mujeres más exitosas.

Ella dijo que White quiso preguntarle: ¿”‘Cómo lo has esto hecho tú? ¿Cómo hiciste tú aquello? ¿Qué sobre este? ¿Qué sobre aquello?’… Ella quiere saber cómo llegué a donde estoy, porque ella tiene un sueño y una visión.”

Paula White, sentada en una silla al lado del escenario, sonrió y saludó con la cabeza.

Días más tarde, los White presentaron una sesión “de 5 cinco días”, una especie de aula para nuevos predicadores. Creflo Dollar, Jesse Duplantis y Robert Kayanja aparecieron para compartir sus conocimientos.

De arranque Los nuevos ministros comienzan presentándose con el IRS como una organización religiosa exenta de impuestos. Esto permite que ellos acepten donaciones libres de impuestos, compren y vendan productos como libros y videocintas – sobre todo sin impuestos sobre las ventas – y guarden sus libros financieros cerrados al público y el gobierno.

Los directivos salen de sus amigos y miembros de familia. Algunos miembros en la directiva son también empleados de los ministerios.

Después, un evangelista de TV tiene que encontrar un modo de subir a la televisión vía cable. El coste puede ser relativamente barato, según la estación. Más y más grande las estaciones, más grande el auditorio. Más grande el auditorio, más grande los regalos para apoyar el ministerio y los ministros.

El Trinity Broadcast Network de los Crouch, es uno de los nombres más grandes en la evangelización de TV, son considerados la cumbre del peldaño de la escala de la TV cristiana y unas personas muy influyentes para los predicadores de televisión. Los ministros ahora han añadido otro medio: el Internet.

Un control de Internet levanta un número aparentemente interminable de predicadores que piden oraciones y dinero. Muchos de los sitios apuntan al apoyo de su ministerio de una variedad  programas, como programas para niños hambrientos o abandonados. Los sitios a menudo muestran el programa de TV del predicador 24 horas al día.

La mayor parte de televangelistas liberan docenas de autoayudas y libros religiosos y cintas que están disponibles a sus seguidores que les envían una donación.

El instrumento más nuevo para asegurar una tubería continua de financiación permite que partidarios hagan deducciones mensuales directas de sus cuentas bancarias. Los ministerios lo ofrecen como un método “más conveniente” de dar mensualmente.

Muchos también hacen el uso de compañías de mercadotecnia para saturar a un cierto grupo demográfico con peticiones del dinero. Usando listas de objetivo, los predicadores envían correos y catálogos.

Unos envían “regalos gratis” – pequeños folletos con mensajes inspiradores, aciano (flor) bendito y botellas de agua bendita – por el correo para cortejar a los recipientes para que les envíen el dinero.

El mes pasado, Meyer comenzó a usar su Sitio Web para pedir a sus seguidores enviar el dinero del ministerio por el valor de 7 millones de dólares para el nuevo equipo de TV para ayudarle a mejorar la calidad de su espectáculo, diciendo que ella tiene que competir con espectáculos de deportes y películas por la televisión.

A cambio, ella prometió enviar globos de cristal gratis – pequeños, medianos y grandes – según si el regalo del seguidor era de 100 dólares, 500 dólares o 1,000 dólares.

Como resultado, muchos de los ministerios han disfrutado del éxito asombroso. De los 17 ministerios investigados por el Post Dispatch, seis superan los $100 millones de dólares al año.

Tentativas de vigilar la industria

Incluso antes de los escándalos de los televangelistas de los años 1980, muchos en el negocio habían comenzado silenciosamente a buscar modos de recuperar la credibilidad.

Un grupo de vigilancia llamó al concilio evangélico para establecer la Responsabilidad Financiera en 1979. En 1989, después de los escándalos, el grupo comenzó hacer controles locales arbitrarios para verificar que los ministerios asistentes seguían sus estándares. El objetivo del grupo: ayudar “a organizaciones centradas en Cristo a ganar la confianza del público para el desarrollo y mantenimiento de los estándares de responsabilidad que comunican prácticas éticas que honran Dios.”

El consejo supervisa cuánto dinero el predicador recaba y cómo el dinero es usado. El grupo entonces proporciona la información financiera gratis en el Internet.

El problema: la Mayor parte de predicadores de TV no participan. De los 17, incluso Meyer, sondeada por el Post-Dispatch, sólo el ministerio del Rev Billy Graham es un miembro del grupo.

El concilio ha dicho que ellos no han recibido ninguna información financiera de cualquiera del resto.

Como la vigilancia interna no ha faltado, un grupo de vigilancia externo trata de informar. El grupo – los Ministerios de los Observadores de la Pared – envían cuestionarios a 400 de los ministerios cristianos más grandes en los Estados Unidos. Los Observadores de la Pared piden la revelación financiera de ingresos y gastos para cada grupo.

Los Observadores de la Pared entonces clasifican el grupo religioso por su buena voluntad de compartir su información financiera con el mundo. Los Observadores de la Pared dieron a Meyer un F, o el grado de falta. Esto es porque el ministerio de Meyer rechazó revelar como ella recaba o gasta 95 millones de dólares por año de lo que su ministerio recoge.

Del resto de los ministros investigados por el Post-Dispatch, cinco más – Dólar, Hinn,  los Copelands, TBN  de Paul y Jan Crouch y Kenneth Hagin – consiguieron un grado de F de los Observadores de la Pared. Los 11 otros no fueron puestos en una lista como ministerios investigados por Observadores de la Pared.

El mes pasado, los Observadores de la Pared pidieron el IRS y el Congreso a investigar las finanzas de Meyer y otros predicadores de TV, expresamente mencionando los que obtuvieron grados de falta.

Un nivel tan alto de la rentabilidad es espantoso para un ministerio,” dijo el fundador de Observadores de la Pared Rusty Leonard. “Sin embargo usted lo corta, lo que ellos hacen está mal”.

“Si un ministerio o la persona van a solicitar dinero invocando el nombre de Jesucristo, ellos deberían estar ciertamente completamente abiertos con sus finanzas.”

Tom Winters, el abogado de Meyer de Tulsa, Okla., dijo que todo lo que el ministerio de Meyer ha hecho es legal. Meyer misma dice solamente que el ministerio no tiene ninguna obligación de liberar información financiera específica.

Graham es hasta el momento de la nota el único evangelista de TV para conseguir un grado A de Observadores de la Pared. El ministerio de Graham, de hecho, ayudó a formar el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera. Sus archivos, disponibles en los Sitios Web de los grupos, muestran que Graham tomó en 117.8 millones de dólares en 2001, el último año para el cual la información estuvo disponible.

En el 2000, Graham consiguió $197,911 dólares en sueldo ($16,000 dólares de sueldo mensual!) ventajas y una cuenta de gastos por su trabajo como el presidente del ministerio, según las últimas figuras disponibles de la organización. ¡Buena, Billy!

Casi cada predicador de TV habla de la aspiración de parecer a Graham. Sin embargo, la mayor parte de evangelistas funcionan diferentemente, no se conforman con $16,000 al mes más ventajas y cuenta de gastos…¡quieren $160,000 mensuales!

El sociólogo Guillermo Martin de la Universidad de Rice ve poco cambio en la forma que los evangelistas de televisión hacen el negocio, al menos en el futuro próximo.

Los predicadores de TV seguirán prosperando, dijo él, y los periodistas seguirán relatando sus excesos.

 

www.elevangeliodelreino.org

www.yeshuahamashiaj.org

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