LAS ASÍ LLAMADAS “MUERTES POR DESESPERACIÓN”—¿POR QUÉ LOS ESTADOUNIDENSES ESTÁN MURIENDO CADA VEZ MÁS JÓVENES?

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Hace años, Chuck Colson preguntó: “¿Dónde está la esperanza?” Demasiados estadounidenses hoy en día no tienen respuesta, y se está mostrando.

Por tercer año consecutivo, según un informe de noviembre de los Centros para el Control de Enfermedades, la esperanza de vida en los Estados Unidos cayó.

La última vez que sucedió esto fue hace un siglo, en los años 1915-1918, años marcados por nuestra entrada en la Primera Guerra Mundial y el brote de la pandemia de la “gripe española”, que mató a 675,000 estadounidenses.

Esta vez, ni la guerra ni la pestilencia están detrás de la caída de la esperanza de vida. Las amenazas no son externas, sino internas.

Los factores más importantes detrás de la caída en la esperanza de vida entre los estadounidenses en los últimos tres años son las sobredosis de drogas y los suicidios. En 2017, más de 70,000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas y aproximadamente 45,000 personas se suicidaron intencionalmente.

Estas muertes, junto con las muertes relacionadas con el alcohol, han sido denominadas “muertes por desesperación” por los investigadores Anne Case y Angus Deaton.

La “desesperación” mencionada por Case y Deaton es en gran medida económica, como resultado de la disminución de las perspectivas laborales y otras decepciones personales. Como dijo Case, “Tu vida familiar se ha desmoronado, ya no conoces a tus hijos, todas las cosas que esperabas cuando comenzaste tu vida simplemente no han sucedido en absoluto”.

Como resultado, las personas, generalmente pero no siempre los hombres, recurren al alcohol y las drogas para aliviar su dolor. Un número cada vez mayor toma sus propias vidas.

Ciertamente, la explicación de Case y Deaton es parcialmente cierta. Pero no explica el aumento del 30 por ciento en las tasas de suicidio entre los jóvenes de 15 a 24 años, que no han experimentado este tipo de decepciones. La privación material tampoco explica por qué la tasa de suicidio entre los afroamericanos y los hispanos es solo alrededor de un tercio de la de los estadounidenses blancos a pesar de ser, en promedio, más pobres.

Algo más está sucediendo. Y está relacionado con la palabra “desesperación”.

Chuck Colson y su amigo Richard John Neuhaus solían recordar a las personas que la desesperación es un pecado. Ahora bien, si define “desesperación” como dolor o pena extrema, entonces llamarlo pecado parece cruel e insensible.

Pero eso no es realmente lo que es la desesperación. En la visión cristiana, la desesperación es lo opuesto a la esperanza. Tomás de Aquino escribió que la desesperación “se debe a la incapacidad de un hombre para esperar que él comparta la bondad de Dios”. Para Aquino, la desesperación era más peligrosa que incluso la incredulidad o el odio de Dios porque “por esperanza somos devueltos de los males y inducido a luchar por lo que es bueno, y si se pierde la esperanza, los hombres caen precipitadamente en los vicios, y son arrancados de las buenas obras”.

Para Aquino, “nada es más execrable que la desesperación. Porque el que se desespera pierde su constancia en las labores cotidianas de esta vida, y lo que es peor, pierde su constancia en el empeño de la fe “. Como dijo el teólogo del siglo VI, Isidore de Sevilla, “cometer un crimen es la muerte al alma, pero desesperarse es descender al infierno”.

Si hay una palabra mejor que “Infierno” para describir la desesperación que estamos viendo en tantas comunidades estadounidenses, no la conozco.

Aún así, la pregunta sigue siendo: “¿Cuál es la fuente de esta desesperación?” La respuesta está en las palabras de Aquino “comparte la bondad de Dios”. En pocas palabras, los estadounidenses ponen su esperanza en algo equivocado.

No me refiero solo a aquellos que se suicidan, ya sea de forma deliberada o indirecta. Son simplemente las víctimas más vulnerables de una cosmovisión que nos tiene, en palabras de Isaías, gastando dinero en lo que no es pan y trabajar por lo que no nos satisface.

Su decepción se siente más que la nuestra, pero no se equivoquen, las expectativas que nuestra cultura nos impone terminarán finalmente en la muerte. Si no es muerte física es muerte espiritual. Se nos dice que busquemos la satisfacción de cosas que en última instancia no pueden satisfacernos, como el sexo, las cosas materiales y el yo.

Los resultados son lo que Aquino habría predicho: caer precipitadamente en el vicio y alejarse de buscar hacer el bien. Los más vulnerables entre nosotros terminan pagando el precio final.

Pero conocer a Cristo y su resurrección es conocer la esperanza. Que nunca ocultemos eso en una cultura que lo necesita tan desesperadamente.

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FUENTE:

https://www.skywatchtv.com/2018/12/25/why-young-americans-are-killing-themselves-in-record-numbers/