LA CIENCIA ENCUENTRA DIOS

En 1977, el físico del Nobel Steven Weinberg, de la Universidad de Texas, hizo sonar una famosa nota de desesperación: cuanto más se ha vuelto comprensible el universo a través de la cosmología, escribió, más parece inútil. Pero ahora, la misma ciencia que “mató” a Dios es, a los ojos de los creyentes, restaurar la fe.

Los físicos han encontrado señales de que el cosmos está hecho a medida para la vida y la conciencia. Resulta que si las constantes de la naturaleza (números inmutables como la fuerza de la gravedad, la carga de un electrón y la masa de un protón) fuesen un poco diferentes, los átomos no se mantendrían unidos, las estrellas no se quemarían y la vida lo haría. Nunca he hecho una aparición.

“Cuando te das cuenta de que las leyes de la naturaleza deben estar increíblemente ajustadas para producir el universo que vemos”, dice John Polkinghorne, quien tuvo una carrera distinguida como físico en la Universidad de Cambridge antes de convertirse en sacerdote anglicano en 1982, “que conspira para plantar la idea de que el universo no solo sucedió, sino que debe haber un propósito detrás de él “.

Charles Townes, quien compartió el Premio Nobel de Física en 1964 por descubrir los principios del láser, va más allá: “Muchos tienen la sensación de que, de alguna manera, la inteligencia debe haber estado involucrada en las leyes del universo”.

Aunque la racionalidad misma de la ciencia a menudo se siente como un enemigo de lo espiritual, también aquí, una nueva lectura puede sostener en lugar de acabar con la creencia. Desde Isaac Newton, la ciencia ha emitido un mensaje claro: el mundo sigue reglas, reglas que son fundamentalmente matemáticas, reglas que los humanos pueden entender. Los seres humanos inventan las matemáticas abstractas, básicamente haciendo de sus imaginaciones, pero las matemáticas mágicamente resultan describir el mundo. Los matemáticos griegos dividieron la circunferencia de un círculo por su diámetro, por ejemplo, y obtuvieron el número pi, 3.14159 …. Pi aparece en ecuaciones que describen partículas subatómicas, luz y otras cantidades que no tienen conexiones obvias con los círculos.

Esto apunta, dice Polkinghorne, “a un hecho muy profundo sobre la naturaleza del universo”, es decir, que nuestras mentes, que inventan las matemáticas, se ajustan a la realidad del cosmos. De alguna manera estamos sintonizados con sus verdades.

Dado que el pensamiento puro puede penetrar en los misterios del universo, “esto parece estar diciéndonos que algo acerca de la conciencia humana está en armonía con la mente de Dios”, dice Carl Feit, biólogo de cáncer en la Universidad Yeshiva de Nueva York y erudito talmúdico.

Para la mayoría de los adoradores, un sentido de lo divino como una presencia invisible detrás del mundo visible está muy bien, pero lo que realmente anhelan es un Dios que actúa en el mundo. Algunos científicos ven una apertura para este tipo de Dios en el nivel de los eventos cuánticos o subatómicos.

En este reino espeluznante, el comportamiento de las partículas es impredecible. Quizás en el ejemplo más famoso, un elemento radioactivo podría tener una vida media de, digamos, una hora. La semivida significa que la mitad de los átomos en una muestra decaerá en ese tiempo; la mitad no lo hará ¿Pero qué pasa si tienes un solo átomo? Luego, en una hora, tiene un 50-50 posibilidades de descomposición. ¿Y qué pasa si el experimento se organiza de modo que si el átomo se descompone, libera gas venenoso? Si tienes un gato en el laboratorio, ¿estará vivo o muerto después de que termine la hora?

Los físicos han descubierto que no hay manera de determinar, incluso en principio, qué haría el átomo. Algunos teólogos científicos ven ese punto de decisión: ¿decaerá o no el átomo? ¿Vivirá o morirá el gato? – como uno donde Dios puede actuar. “La mecánica cuántica nos permite pensar en una acción divina especial”, dice Russell. Aún mejor, ya que pocos científicos soportan los milagros, Dios puede actuar sin violar las leyes de la física.
Una ciencia aún más nueva, la teoría del caos, describe fenómenos como el clima y algunas reacciones químicas cuyos resultados exactos no pueden predecirse. Podría ser, dice Polkinghorne, que Dios seleccione qué posibilidad se convierte en realidad. Esta acción divina tampoco violaría las leyes físicas.

La mayoría de los científicos todavía estacionan su fe, si la tienen, en la puerta del laboratorio. Pero así como la creencia puede encontrar inspiración en la ciencia, los científicos pueden encontrar inspiración en la creencia. El físico Mehdi Golshani de la Universidad de Tecnología de Sharif en Teherán, inspirado en el Corán, cree que los fenómenos naturales son “signos de Dios en el universo” y que estudiarlos es casi una obligación religiosa. El Corán les pide a los humanos que “viajen en la tierra, luego vean cómo inició la creación”. La investigación, dice Golshani, “es un acto de adoración, ya que revela más de las maravillas de la creación de Dios”.

La misma cepa recorre el judaísmo. Carl Feit cita a Maimónides, “quien dijo que el único camino para lograr un amor por Dios es mediante la comprensión de las obras de su mano, que es el universo natural. Saber cómo funciona el universo es crucial para una persona religiosa porque este es el mundo creado.” Feit no está solo.

Según un estudio publicado el año pasado, el 40 por ciento de los científicos estadounidenses creen en un Dios personal, no solo un poder inefable y una presencia en el mundo, sino una deidad a la que pueden rezar.

Ptolomeo
(Gianni Dagli Orti / Corbis)

Para Joel Primack, astrofísico de la Universidad de California en Santa Cruz, “la ciencia práctica [incluso] tiene un objetivo espiritual”, es decir, proporcionar inspiración. Resulta, explica Primack, que el tamaño más grande que se pueda imaginar, el universo entero, es 10 con 29 ceros después (en centímetros). El tamaño más pequeño describe el mundo subatómico, y es 10 con 24 ceros (y un decimal) delante de él. Los humanos están justo en el medio. ¿Nos devuelve esto a un lugar privilegiado? Primack no lo sabe, pero describe esto como una “cosmología que satisface el alma”.

Aunque los científicos escépticos se quejan de que la ciencia no necesita la religión, los teólogos con visión de futuro piensan que la religión necesita ciencia. La religión “es incapaz de hacer sus afirmaciones morales persuasivas o su comodidad espiritual efectiva [a menos que] sus afirmaciones cognitivas” sean creíbles, argumenta el físico-teólogo Russell.

Aunque más del 90 por ciento de los estadounidenses creen en un Dios personal, menos creen en un Dios que separa los mares o crean especies una por una. Para hacer que las religiones forjadas hace milenios sean relevantes en una era de átomos y ADN, algunos teólogos están “incorporando el conocimiento adquirido de la ciencia natural en la formación de creencias doctrinales”, dice Ted Peters, del Seminario Luterano del Pacífico. De lo contrario, dice el astrónomo y sacerdote jesuita William Stoeger, la religión está en peligro de ser vista, incluso por personas mínimamente familiarizadas con la ciencia, “como un anacronismo”.

La ciencia no puede probar la existencia de Dios, y mucho menos espiarlo al final de un telescopio. Pero para algunos creyentes, aprender sobre el universo ofrece pistas sobre cómo podría ser Dios.

Como dice W. Mark Richardson, del Centro de Teología y Ciencias Naturales, “la ciencia puede no ser un testigo ocular de Dios, el creador, pero puede servir como un testigo de carácter”. Un lugar para vislumbrar el carácter de Dios, irónicamente, es en el funcionamiento de la evolución.

Arthur Peacocke, un bioquímico que se convirtió en sacerdote en la Iglesia de Inglaterra en 1971, no tiene problemas con la evolución. Al contrario: encuentra en él signos de la naturaleza de Dios. Infiere, desde la evolución, que Dios ha elegido limitar su omnipotencia y omnisciencia. En otras palabras, es la aparición de mutaciones al azar, y las leyes darwinianas de la selección natural que actúan sobre esta “variación”, lo que produce la diversidad de la vida en la Tierra.

Este proceso sugiere una humildad divina, un Dios que actúa desinteresadamente por el bien de la creación, dice el teólogo John Haught, quien fundó el Centro Georgetown (Universidad) para el Estudio de la Ciencia y la Religión. Él llama a esto un “retiro humilde por parte de Dios”: así como un padre amoroso permite que un niño sea y se convierta, libremente y sin interferencias, así también Dios permite que la creación se haga a sí misma.
Sería una exageración decir que un pensamiento teológico tan sofisticado está rehaciendo la religión a nivel de la parroquia, mezquita o sinagoga local. Pero algunas de estas ideas sí resuenan con los fieles comunes y el clero.

Para Billy Crockett, presidente de Walking Angel Records en Dallas, los descubrimientos de la mecánica cuántica que leyó en el periódico refuerzan su fe en que “hay mucho misterio en la naturaleza de las cosas”. Para otros creyentes, una apreciación de la ciencia profundiza la fe. “La ciencia me produce un tremendo asombro”, dice la hermana Mary White, del Centro de Meditación Benedictina en St. Paul, Minnesota. “La ciencia y la espiritualidad tienen una búsqueda común, que es una búsqueda de la verdad”.

Y si la ciencia aún no ha influido mucho en el pensamiento y la práctica religiosa a nivel de base, simplemente espere, dice Ted Peters de CTNS. Por mucho que el feminismo se haya colado en las iglesias y ahora esté dando forma a la liturgia, predice que “en 10 años la ciencia será un factor importante en la forma de pensar de la gente religiosa común”.

No todo el mundo cree que es una buena idea. “La ciencia es un método, no un cuerpo de conocimiento”, dice Michael Shermer, director de la Sociedad de Escépticos, que desacredita las afirmaciones de lo paranormal. “No puede tener nada que decir de ninguna manera sobre si hay un Dios. Estas son dos cosas tan diferentes, sería como usar las estadísticas de béisbol para demostrar un punto en el fútbol”. Otra bandera roja es que los seguidores de diferentes credos, como los judíos ortodoxos, anglicanos, cuáqueros, católicos y musulmanes que hablaron en la conferencia de junio en Berkeley, tienden a encontrar, en la ciencia, una confirmación de lo que su religión particular ya les ha enseñado.

Toma el difícil concepto cristiano de Jesús como totalmente divino y completamente humano. Resulta que esta dualidad tiene un paralelo en la física cuántica. En los primeros años de este siglo, los físicos descubrieron que las entidades consideradas como partículas, como los electrones, también pueden actuar como ondas. Y la luz, considerada una onda, puede en algunos experimentos actuar como un aluvión de partículas. La interpretación ortodoxa de esta extraña situación es que la luz es, simultáneamente, onda y partícula. Los electrones son, simultáneamente, ondas y partículas. El aspecto de la luz que uno ve, la cara en que un electrón se convierte en un observador humano, varía según las circunstancias.

Así también, con Jesús, sugiere el físico F. Russell Stannard de la Open University de Inglaterra. Jesús no debe ser visto como realmente Dios en forma humana, o como realmente humano pero actuando divinamente, dice Stannard: “Él era plenamente ambas cosas”. Encontrar estos paralelos puede hacer que algunas personas se sientan, dice Polkinghorne, “esto no es solo una idea cristiana profundamente extraña”.

No es probable que los judíos den el mismo salto. Y alguien que aún no sea creyente no se unirá a los fieles debido a la mecánica cuántica; a la inversa, alguien en quien la ciencia no plantea dudas acerca de la fe probablemente ni siquiera está escuchando. Pero para las personas del medio, para quienes la ciencia plantea preguntas sobre la religión, estas nuevas concordancias pueden profundizar una fe ya presente.

Como dice Feit, “no creo que al estudiar la ciencia se verá obligado a llegar a la conclusión de que debe haber un Dios. Pero si ya ha encontrado a Dios, entonces puede decir, entendiendo la ciencia, ‘Ah, veo lo que Dios ha hecho en el mundo “.

En un sentido, la ciencia y la religión nunca serán verdaderamente reconciliadas. Quizás no deberían serlo. La configuración por defecto de la ciencia es la duda eterna; el núcleo de la religión es la fe. Sin embargo, las personas profundamente religiosas y los grandes científicos están obligados a entender el mundo. Una vez, la ciencia y la religión se vieron como dos maneras fundamentalmente diferentes, incluso antagónicas, de perseguir esa búsqueda, y la ciencia fue acusada de sofocar la fe y matar a Dios. Ahora, puede fortalecer la creencia. Y aunque no puede probar la existencia de Dios, la ciencia podría susurrar a los creyentes dónde buscar lo divino.

– Con Marian Westley

Newsweek 20/07/98 Sociedad / ‘La ciencia encuentra a Dios’

Página Uno © 1998 por Newsweek, Inc.

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